Allemagne : plus 200 000 catholiques ont quitté l’Église en 2018

S’ils représentent encore plus d’un quart de la population allemande, les catholiques sont chaque année moins nombreuse. Les dernières statistiques révèlent un nombre important de départs, phénomène qui touche aussi la communauté protestante.

Avec plus de 23 millions de membres, l’Église catholique en Allemagne rassemble 27,7 % de la population du pays. Les statistiques publiées le 19 juillet 2019par la Conférence épiscopale allemande, portant sur les 27 diocèses et archidiocèses du pays, soit un peu plus de 10 000 paroisses, indiquent que le nombre de personnes ayant décidé de quitter l’Église s’élève à 216 000 en 2018, contre 167 500 l’année précédente. Ces chiffres sont «préoccupants» d’après le père Hans Langendörfer, secrétaire de la Conférence épiscopale allemande.

Cette tendance à la baisse, qui dure depuis plusieurs années, ne se limite pas à l’Église catholique: les Églises protestantes traversent une situation similaire, avec 220 000 départs en 2018, selon les chiffres publiés le même jour par l’Église Évangélique en Allemagne (EKD).  «Chaque départ fait mal», a déclaré Heinrich Bedford-Strohm, président de l’EKD. «Puisqu’aujourd’hui, contrairement au passé, les gens décident en toute liberté d’appartenir ou non à l’Église, il est important pour nous aujourd’hui d’expliquer encore plus clairement pourquoi le message chrétien est une base si solide pour la vie», analyse-t-il.

Bien qu’il n’existe pas de statistiques sur les raisons de ces départs, des enquêtes menées ces derniers mois suggèrent un lien avec les scandales d’abus sexuels qui ont rencontré un fort retentissement médiatique.

(Avec Fides et Deustche Welle)

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