Algérie: Béatification de 19 martyrs, dont les moines de Tibéhirine


Dix-neuf religieux catholiques, dont les sept moines de Tibéhirine, assassinés en Algérie durant la «décennie noire» de guerre civile, seront béatifiés, samedi 8 décembre 2018, en la fête de l’Immaculée Conception. La cérémonie sera présidée par le cardinal Angelo Becciu, préfet de la Congrégation pour la cause des saints, envoyé spécial du Pape François, en la Basilique Notre-Dame de Santa Cruz, qui surplombe la baie d’Oran et la ville (400 km à l’ouest d’Alger) à Oran. La première cérémonie du genre dans un pays musulman.

Les moines de Tibéhirine, dont le destin tragique a inspiré le film du Français Xavier Beauvois «Des hommes et des dieux» (2010) -Grand Prix du Festival de Cannes-, ont été enlevés en mars 1996 dans leur monastère de Notre-Dame de l’Atlas, à 80 km au sud d’Alger.

Les circonstances exactes de leur assassinat, annoncé le 23 mai suivant par le Groupe islamique armé (GIA), n’ont toujours pas été élucidées.

Seront béatifiés en même temps qu’eux samedi Mgr Pierre Claverie -évêque d’Oran et fervent défenseur du rapprochement entre les religions, tué dans l’explosion d’une bombe le 1er août 96- ainsi que cinq religieux et six religieuses assassinés par balles entre 94 et 95 à Alger et Tizi-Ouzou (une centaine de km à l’est d’Alger).

Cette cérémonie est «une manière de mettre en valeur» l’action de ces 19 hommes et femmes qui «ont choisi de rester en Algérie» au plus fort de la violence, de privilégier leurs «liens affectifs et amicaux (avec les Algériens) au risque de leur vie et qui en sont morts», a expliqué à l’AFP le cardinal d’Alger, Mgr Paul Desfarges.

«Ils n’ont pas hésité à risquer leur vie car le plus important pour eux, c’était leur relation avec les autres», a-t-il souligné. Point commun entre ces 19 bienheureux, issus de huit ordres religieux: leurs liens extrêmement étroits et forts avec l’Algérie et la population algérienne, notamment sa frange la plus pauvre.

La plupart avaient passé plusieurs décennies en Algérie au moment de leur assassinat. Certains y étaient depuis les années 1950. Le frère Luc était arrivé au monastère de Tibéhirine en 1946. Beaucoup avaient étudié l’arabe et le Coran et œuvraient au dialogue entre chrétiens et musulmans.

C’est la première fois que l’Eglise procédera, dans un pays musulman, à une béatification de martyrs, a rappelé à Rome le Père Thomas Georgeon, postulateur de leur cause.

 

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